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遗传研究人员解决了白虎的神秘面纱

发布时间:2019-01-04 00:45编辑:神话集锦浏览(166)

      由北京大学的Shu-Jin Luo博士领导的基因科学家团队使用白色和正常颜色的孟加拉虎的全基因组序列,发现单个色素基因的突变,称为SLC45A2,是造成白虎的不寻常的颜色。

      “白虎是一种难以捉摸的孟加拉虎(Panthera tigris tigris)变种,具有白色皮毛和深色条纹,自从在印度的丛林中被发现以来,已经使人类着迷了几个世纪。为了保持这种常染色体隐性特征并因此遭受一些健康问题,许多被饲养的白老虎是近交系,导致有争议的猜测,即白虎突变可能是遗传缺陷,“研究人员在该期刊在线发表的一篇论文中解释说。目前的生物学。

      在这项新研究中,科学家绘制了16只圈养老虎家族的基因组图谱,包括白人和橙子。然后,他们对家中三个亲本中每一个的全基因组进行测序。

      遗传分析使他们得到一种称为SLC45A2的色素基因,该基因已经与一些动物(包括马,鸡和鱼)的浅色相关联。

      在白虎中发现的基因变体主要抑制红色和黄色色素的合成,但对黑色几乎没有影响,这解释了为什么白虎仍然显示出特征性的暗色条纹。

      罗老师说:“白虎代表着老虎的自然遗传多样性的一部分,值得保护,但现在只能被圈养。”

      该团队倡导一项适当的专属管理计划,以维持健康的孟加拉虎种群,包括白虎和橙虎。“甚至可能值得考虑将白虎重新引入其野生栖息地。”

      罗博士说:“印度次大陆白虎的历史记录可以追溯到16世纪,但是最后一只已知的自由放养的白虎在1958年被枪杀。许多白老虎被捕,成熟的成年人认为它们适合居住在野外。值得考虑的是,老虎的主要猎物,如鹿,很可能是色盲。“

      随着确定的因果基因,该团队希望探索在橙色和白色品种中维持老虎的进化力量。

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